Mahatma Gandhi

(1869-1948)

Autor: Alejandro Jasinski

Mohandas Karamchand Gandhi nació el 2 octubre 1869 en la ciudad hindú de Porbandar, poco antes de que la reina Victoria de Inglaterra se proclamara emperatriz de la India. Con más de 300 millones de habitantes y enormes riquezas, este inmenso territorio asiático se había convertido en la joya de la corona británica. Nacido en el seno de una familia de casta superior, cuando tenía 19 años, Gandhi prometió a su madre no tocar la carne, el vino, ni las mujeres, como condición para estudiar derecho en Inglaterra. Devoto del vegetarianismo y crítico de la lujuria, Mahatma -así llamado por considerársele “grande de espíritu”- dio un giro a su vida durante un viaje en tren en Sudáfrica, cuando fue expulsado de la formación acusado de “negro”. Entonces, se convenció de luchar contra cualquier forma de racismo y colonialismo, pero no de cualquier manera, sino a través de la no violencia y la resistencia pasiva.

Desde fines del siglo XIX, Gandhi se dedicó a defender las luchas sociales, aunque ello le conllevara prolongados tiempos de encarcelamiento y huelgas de hambre. Llegó a afirmar que “ir a prisión es un honor cuando el gobierno del país es injusto”. Hacia 1920, se volcó hacia la actividad política, encabezando las luchas independentistas. Después de tres siglos de colonización inglesa, en 1947, la India logró su independencia. Pero la guerra fratricida entre musulmanes e hindúes, que derivaron en la conformación de Pakistán, fue el nuevo contexto en que encontró su muerte, a manos de un fanático hindú, luego de abandonar un ayuno que perseguía la paz entre las dos comunidades.

Fuente: www.elhistoriador.com.ar